Archive | January, 2012

Mensaje del Congresista Luis Gutiérrez en EL Aténeo

Posted on 13 January 2012 by alejandro

 

 

Este es un día glorioso y agradezco al Ateneo de Puerto Rico y a su presidente, mi buen amigo, el Doctor José Milton Soltero por haberme hecho el honor de invitarme a compartirlo con todos ustedes. Es glorioso que nuestro pueblo se reúna, como hoy, a conmemorar y celebrar su historia, su cultura y a sus héroes.
Porque, como muy bien dice el Grupo “Puerto Rico Para Tod@s” (todos y todas), grupo que defiende los derechos humanos de los homosexuales, las lesbianas, las personas bisexuales y transgénicas, Puerto Rico nos pertenece a todos, y a todas, los y las boricuas. Hoy conmemoramos otro aniversario de la bandera de Puerto Rico. Esa bandera que nos une. Esa bandera que nos emociona y nos enorgullece cuando se levanta en cualquier parte del planeta.
Esa bandera que hoy, la mayoría abrumadora de todos los puertorriqueños, los que residen en la isla y los que residen fuera de la isla reconocen como su bandera, pero que en un tiempo no muy lejano le costó persecución y cárcel a quienes la levantaron. Esa bandera fue creada por los puertorriqueños organizados en la Sección Puerto Rico del Partido Revolucionario Cubano en la ciudad de Nueva York. O, sea, esa bandera que hoy es la de todos los puertorriqueños la diseñaron boricuas que residían en Estados Unidos. Esos patriotas eran, como el gran Apóstol cubano y de toda América, el gran José Martí, discípulos del gran Ramón Emeterio Betances.
Betances, el Padre de la Patria, el primer ciudadano de Puerto Rico, El Antillano, a quien también honramos aquí hoy. Ese mismo Betances, quien junto a Eugenio María de Hostos y Segundo Ruiz Belvis le dieron continuidad histórica a la lucha de Simón Bolívar por obtener la libertad de toda América, luchando por la independencia y la unidad de todas las Antillas, y por la libertad de todos los seres humanos, empezando por la de los esclavos.
Betances nos enseñó con su ejemplo que se lucha por la justicia desde cualquier lugar donde el destino nos ubica. Y nos enseñó, que nadie se puede considerar verdaderamente libre mientras otros sufran opresión y persecución. Siguiendo su ejemplo, hoy damos la lucha por lograr justicia para los inmigrantes en Estados Unidos.
Más de doce millones de seres humanos, muchos de ellos procedentes de nuestros países hermanos de la América Latina que llegaron a Estados Unidos buscando lo mismo que millones de boricuas que emigraron allá, buscando empleo para ganarse el pan y para proveerle a sus hijos una vida decente y próspera. Gente trabajadora y decente, muchos de los cuales tienen esposos ó esposas, ó hijos que son ciudadanos de Estados Unidos, Son trabajadores que hacen los trabajos que nadie quiere hacer, con los sueldos más bajos y con las condiciones de trabajo y de vivienda peores. Estos hermanos y hermanas viven aterrorizados con la posibilidad de ser deportados y de que sus familias sean divididas. Sin duda, este es el gran asunto de derechos humanos en los Estados Unidos hoy. Estoy seguro que si viviese, el Doctor Betances me estaría orientando cómo mejor adelantar esta lucha a la que dedico tanto estos esfuerzos. Y en esa lucha, como en muchas otras, la comunidad puertorriqueña residente en Estados Unidos hace grandes contribuciones.
La patria puertorriqueña nos pertenece a todos, los que residen en la isla y los que residimos fuera de ella. Y todos contribuimos como mejor podemos a hacerla grande. Como esos puertorriqueños residentes de Nueva York que diseñaron nuestra bandera. Ó, como Rafael Hernández, cuando escribió “Lamento Borincano” también en Nueva York. Ó como los jóvenes boricuas en Nueva York y otras partes que tanto contribuyeron a la creación de lo que hoy llamamos Salsa. Lo que hoy se conoce como “estudios puertorriqueños” es una gran contribución académica de la diáspora boricua a Puerto Rico y al mundo.
También algo que no se comenta mucho pero que ha sido y es tan importante para la economía de Puerto Rico, los billones de dólares que los emigrantes puertorriqueños han enviado a través de los años a sus familiares en la isla. Esto es lo que hoy llamamos “remesas”, y estos envíos que hacen los trabajadores migrantes a sus familias en México, El Salvador y muchos otros países es uno de los renglones principales de esas economías, como también lo es en Puerto Rico.
Puerto Rico nos pertenece a todos y todos tenemos el derecho inalienable de participar en cualquier proceso serio de autodeterminación de Puerto Rico. Así como Betances y Hostos nunca renunciaron a su derecho y a su deber de participar en los procesos descolonizadores de Puerto Rico, hoy no se puede concebir de un proceso genuino para la solución de la condición colonial de Puerto Rico que no incluya a todos los puertorriqueños, residentes y no residentes en la isla, en igualdad de condiciones y derechos.
Puerto Rico nos pertenece a todos. Le pertenece a las generaciones pasadas, como la de Betances, le pertenece a nuestra generación y le pertenece a las generaciones futuras. Esas generaciones futuras están representadas aquí hoy por René Pérez, Residente, Calle 13.
René Pérez es el Roberto Clemente de la música nueva. Así como Clemente barría con los títulos de bateo, René Pérez ha barrido con los “Grammies”. Diecinueve Grammies, incluyendo el “Disco del Año”. Increíble. Y todos los boricuas orgullosos gritamos “Pa’ lante René”
En su canción “Latinoamérica” que se ganó el premio Grammy por “”Canción del Año”, René escribió: “Soy lo que me enseñó mi padre, El que no quiere a su patria no quiere a su madre, Soy América Latina, un pueblo sin piernas pero que camina”. Estas palabras las pudo haber escrito Betances, Albizu Campos Julia de Burgos, ó Juan Antonio Corretjer.
Calle 13 es la voz de muchos jóvenes puertorriqueños y latinoamericanos. Representa un punto de vista nuevo, sin tapujos ni frenos. Expresa frustración y rabia con una realidad colonial, con la opresión, con la desigualdad social, los prejuicios y está en abierta solidaridad con los pobres, los trabajadores, los inmigrantes. Es una voz de compromiso con la patria y con toda América Latina, comprometida con la justicia y en rebeldía abierta contra los opresores y sus representantes. René Pérez es merecedor de la Medalla Ramón Emeterio Betances que hoy le otorga el Ateneo, y me honro en unir mi voz a ese homenaje. Sí, la patria nos pertenece a todos.
Por eso, nada más apropiado que dedicarle este evento de hoy a Oscar López. A él también le pertenece esta patria y él pertenece en ella. Oscar López Rivera es mucho más que un prisionero político. Oscar López es un ser humano que siente y padece, como todos nosotros. Ya es tiempo de traerlo a casa. Siempre he pensado que para caminar hacia adelante como pueblo, debe existir la reconciliación entre los puertorriqueños. Debemos unirnos en todo aquello que podamos unirnos. Y pienso que no se puede avanzar en la ruta de la descolonización de Puerto Rico mientras tengamos personas en la cárcel por haber luchado contra el colonialismo.
Todos los 19 años que llevo sirviendo como miembro del Congreso representando al cuarto distrito de Illinois he dedicado tiempo y esfuerzos a lograr la excarcelación de los prisioneros políticos puertorriqueños. De los 15 prisioneros políticos puertorriqueños de Chicago que comenzaron a servir sentencias a finales de los años ‘70’s y principios de los ‘80’s y luego de más de treinta años en la cárcel, Oscar López es hoy el único del que permanece encarcelado.
Esta es una situación que debe tocarnos en lo más profundo de nuestros corazones y nuestra alma. A los puertorriqueños nos disgusta el abuso y la injusticia, y no existen otras palabras para describir la situación de Oscar. Como ustedes saben, mi padre falleció el 11 de diciembre. De inmediato hice lo que haría cualquier puertorriqueño, me monté en un avión y vine a San Sebastián a acompañar a mi mamá y a compartir con mi familia. Tengo muy fresco en mi mente lo importante que fue para toda nuestra familia y para mi estar juntos frente a esta situación. A Oscar se le negó ese derecho humano básico, cuando murió su madre, Doña Mita, y cuando falleció, más recientemente su hermana Clara.
Caminando por el barrio de Chicago ó por las calles de las ciudades, pueblos y campos de Puerto Rico he visto cómo gente común y corriente se acerca a los prisioneros políticos liberados y les abrazan, les estrechan sus manos, le expresan su aprecio y cariño. Y he visto con gran alegría como estos compatriotas se han integrado a la vida, tanto a la vida de sus familias y sus amigos y de su pueblo, pero también a sus propias vidas, donde se envuelven en sus trabajos ó sus talleres de arte ó artesanías y a sus actividades libremente escogidas.
El pueblo puertorriqueño les ha recibido a todos con los brazos abiertos. A todos, menos a uno. Al que todavía mantienen injustamente en prisión.

– A Oscar López Rivera
A través de todos estos años, he tenido la oportunidad de visitar a Oscar en la prisión en muchas ocasiones.
He visto, cómo su cuerpo comienza a mostrar el paso del tiempo. Pero, también he visto cómo ante las peores adversidades su espíritu se crece y se fortalece. A través de todos estos años he visto como su compromiso con su patria y con su pueblo nunca ha dado la menor señal de debilitamiento.
De hecho, a Oscar lo convencieron amigos, familiares y compañeros de que saliendo Carlos Alberto Torres de la prisión aceptara participar de la audiencia para considerar su libertad condicional, ó “Parole”. Sencillamente, luego de más de 30 años de prisión, no tiene sentido que Oscar siga encarcelado.
Desafortunadamente, esta petición de libertad bajo palabra fue recientemente denegada de manera cruel e injusta. Oscar nunca fue acusado, y mucho menos encontrado culpable de de hacerle daño a persona alguna. ¿Cómo es posible que veamos a asesinos, violadores, y traficantes de drogas salir de la cárcel luego de 5, 10 ó 20 años, mientras mantienen a Oscar preso luego de servir 30 años?
Basta pensar por un momento acerca de nuestras propias vidas por los últimos 30 años para darnos cuenta que es sencillamente inhumano e inaceptable todo lo que le siguen negando a Oscar al mantenerlo encerrado. Sencillamente, la situación de Oscar es cruel e inhumana y no podemos seguir tolerando este abuso contra él. Si Oscar hubiese aceptado la oferta del presidente Clinton para salir con condiciones de la cárcel ya estaría entre sus familiares y entre su pueblo. Pero, en ese momento Oscar entendió que no podía aceptar la oferta mientras quedaran otros de sus compañeros en prisión. Pero, hoy ya no cabe duda de que sea tiempo de traer a Oscar de regreso a su casa.
Por eso, quiero hacer un llamado a todo el pueblo generoso y noble de Puerto Rico a que nos unamos, como lo hicimos para lograr la paz para Vieques, como lo hacemos en momentos de tragedia, para hablar con una sola voz y exigir la excarcelación de Oscar López. Es momento de trabajar para lograr que toda la sociedad civil de Puerto Rico, todas las organizaciones cívicas y religiosas, todos los cuerpos de gobierno se expresen claramente a favor de la excarcelación de Oscar.
Sugiero que todos nos comprometamos a comenzar a hablarle acerca de este caso a nuestros amigos, vecinos, familiares y compañeros de trabajo y de organización, en nuestras iglesias, centros de trabajos y donde quiera que compartimos con otros boricuas acerca de la necesidad de actuar para corregir esta injusticia que tanto hiere nuestra sensibilidad de pueblo. Sigo y seguiré comprometido con hacer todo lo que esté a mi alcance para colaborar con los esfuerzos para lograr su libertad. Espero que todos los buenos puertorriqueños lo hagan también.

Muchas gracias.
By Luis Gutierrez

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OSCAR, ON YOUR BIRTHDAY

Posted on 13 January 2012 by alejandro

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“And in spite of the fact that here the silence from outside is more painful than the solitude inside the cave, the song of a bird or the sound of a cicada always reaches me to awaken my faith and keep me going.”  (Oscar López Rivera)

Oscar López Rivera is turning 69 years old. He was born on Three Kings Day in San Sebastián. On May 29, 2012 he will mark the 31st anniversary of being a political prisoner in United States prison. With the enormous sensibility that characterizes his life, Oscar López Rivera presents us with a unique experience of the meaning and martyrdom of prison for the spirit of a political prisoner: “The dehumanization and pernicious existence that I’ve suffered since I’ve been in prison … is the death and annihilation of the spirit… this gulag was a maze of steel and cement constructed to isolate and incapacitate… We know that sensory deprivation and the denial of creative activity causes the spirit to wither and die. That’s exactly what the jailers are trying to do keeping me here. … In the case of those of us who are prisoners for loving and defending our Homeland, the U.S. government hasn’t the slightest excuse to hold us under such pernicious conditions … I am confident that I’ve chosen to serve a just and noble cause where that security resides. A free, democratic and just Homeland represents a sublime ideal which is worth struggling for. … I’m in this dungeon and the possibilities that I will be released are remote if not impossible, under an existence the same or worse than animals caged in the zoo under physical and spiritual attack but with complete dignity and with my conscience clean and clear. … The memory of our pain is worthy of being appreciated, remembered, and never buried … Even though from afar, all those times when you celebrate together, I enjoy them vicariously.”
(“Between Torture and Resistance,” Luis Nieves Falcón, 2011).
In effect, the prolonged imprisonment of Oscar López Rivera violates the principles and prevailing norms that prohibit inhumane, cruel and degrading treatment. The imposition of disproportionate sentences that result in being locked away for decades violates the most elemental norms of coexistence and civilization.
We must recall that the International Court of Justice has ruled, in the matter of United States diplomatic and consular personnel in Tehran, that “the fact of abusively depriving human beings of their freedom and subjecting them to physically cruel punishment is manifestly incompatible with the principles of the United Nations Charter and with the fundamental rights articulated in the Universal Declaration of Human Rights.” (Passed on May 24, 1980, ICJ, Reports, 1980, par. 91).
The fundamental human rights which are absolute and cannot be abolished under any circumstance, including some of those expressed in the Universal Declaration, comprise the essential nucleus of human rights, “… expression … of a universal juridical conviction: rejection of barbarism.”
Time passes very slowly but inexorably witnesses Oscar’s presence as an indictment of colonialism and the brute force of the empire. And it is that those who struggle from the very depths of the spirit cannot go unnoticed.
Oscar’s life is summarized in his unconditional love for this homeland that has led him to sacrifice his life and that of his family in defense of the dignity and sovereignty of his people. He has taken every possible risk, the penalty and pain of prolonged imprisonment, torture, psychological assault, events that have not been able to break his free will.
Thus, today we venerate the patriot and recognize his bravery, temperament, valor, tenacity, clarity of purpose and unconditional love for this historic community. Oscar: spaces of light will open so that you will see and speak to us. We will sow the land of liberty. We will listen together to the sound of the birds and the water. We will paint with you to free the soul.
We will embrace in solidarity the oppressed and the needy. We will share life from the perspective of justice. We will be fierce defenders of the truth. We will never give up the cause our ancestors were committed to. Because we are convinced that your voice, your actions, your silence, your sacrifice and your vital energy maintain the pole from which the flag of the homeland will fly.

By Juan Santiago Nieves (Attorney)

Translated by Jan Susler People’s Law Office

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Humboldt Park, a Place of Meaning and Belonging for Puerto Rican Youth

Posted on 13 January 2012 by alejandro

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On December 16, 2011 the Institute of Puerto Rican Arts & Culture (IPRAC) hosted an opening celebration for a photography exhibition with over 50 people present, including the twelve Puerto Rican and Latina/o youth who participated as co-researchers in the educational project. The project, “Exploring Place Attachment, Sociopolitical Development, and Community Action among Latino Youth” is a part of the doctoral dissertation of the lead researcher, Mayra Estrella, and was executed by the Puerto Rican Cultural Center in partnership with the University of Illinois-Chicago (UIC) Institute of Policy and Civic Engagement and the School of Public Health.
The project and exhibition, utilizing the “PhotoVoice” methodology, included four original photographs by each youth printed on four by six feet paper with a short narrative accompanying the picture describing its importance and meaning. This was done with the purpose of inquiring about the significance and relationship of place attachment for the youth and how they develop an understanding of the ways in which social forces affect the well-being of the community. Moreover, it was designed to provide a voice for the diverse experiences and expressions of Humboldt Park residents and for the youth to reflect upon the implications on becoming transformative citizens in their community.
This special event also included some influential and prestigious leaders, such as our State Representative Cynthia Soto, who spoke on the importance of bridging resources between the community and Chicago universities. Also present was Dr. Joe ‘Skip’ García, Vice Chancellor for Research at UIC, who said a few words on the important and inspiring aspects of this community-inspired project. Other attendees included Marvin García, a member of the Board of Trustees at Northeastern Illinois University (NEIU) and Dr. Michelle Kelly, Associate Professor from the UIC School of Public Health.
Moreover, the audience was able to hear from the youth who co-researched this project. Jazmira Bota, a Boricua freshman at DePaul University and a life-long Humboldt Park resident, spoke on how eye-opening this project was for her because she was able to witness the commonalities and differences among her peers in the community that she never fully reflected upon before. The audience also heard from Alyssa Villegas, a Boricua Sophomore at NEIU who grew-up in Uptown and Albany Park, but with deep roots in Humboldt Park. In her conversation with the audience, Villegas spoke on the importance of this community being a nexus for Puerto Ricans throughout the city and how in this place she and others will find their identity and discover a sense of belonging and meaning.
The event concluded with certificates of completion given to each youth by Estrella and myself. The youth will also receive a free laptop at the end of this month in recognition of their hard and important work, and to assist in their educational studies.

By Xavier “Xavi” Burgos

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La palabra

Posted on 13 January 2012 by alejandro

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Don Rafael Cancel Miranda, en su cumpleaños 81

La palabra es una onda
del corazón al oído,
es poderoso sonido
cuando el corazón ahonda.
No permite que se esconda
ni el mal ni el buen sentimiento;
la palabra es aposento
de todo lo que se siente,
dice la verdad o miente,
a veces sin fundamento.

Hay palabras que condenan,
palabras que discriminan,
hay palabras que asesinan
cuando la muerte ordenan.
Hay palabras que resuenan
en cada rincón del ser,
palabras que dejan ver
la maldad y la injusticia,
la avaricia y la codicia
y el abuso del poder.

Pero, hay palabras que al bien
abonan constantemente,
nacen de una voz ferviente
y nos sirven de sostén.
Una palabra, también,
define el más digno oficio,
palabra que es el indicio
de honor y de dignidad,
la palabra libertad,
que requiere el sacrificio.

Esa palabra tan digna
es base en nuestra Nación
de lucha y revolución
y es la más alta consigna.
Si la palabra se indigna
y con frente en alto anda,
si la libertad demanda
y en sí misma se hace hombre,
ese hombre tiene un nombre:
Rafael Cancel Miranda.

Carlos Quiles
18/julio/2011
6:26 p.m., en Río Piedras

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The Three Kings Bring Gifts to Over a Thousand Children

Posted on 13 January 2012 by alejandro

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The largest Three Kings Parade in the Mid West kicked off 2012 with the blessings of sunshine and above average temperatures. Nearly 500 parade goers on trolleys, double decker buses, floats, motorcycles, bicycles and on foot, escorted the Three Kings on their annual parade down Paseo Boricua to the Humboldt Park Field House. Members of LAMA (Latin American Motorcycle Association) took the form of the Three Kings as they rode on horse and wagon, tossing candy to the crowds of spectators and bringing cheer to children and nostalgic adults alike.
The Three Kings Day Parade celebrates the coming of the Three Magi to bring gifts to baby Jesus or day of the Epiphany. In Puerto Rican tradition this is the day when children receive their Christmas holiday gifts. On the eve of the 5th of January, children fill a box with grass (for the kings’ horses) and place it under their beds. In the morning of January 6, they awake to find toys and gifts. This festival is also celebrated with traditional music and songs dedicated to the Three Kings. In keeping with this tradition, the Puerto Rican community comes together to organize the first parade of the year in Chicago.
The parade made its way to the Humboldt Park Field House, where several hundred more children and families, not in the parade, were already waiting in line to receive Los Reyes Magos. As the children received their gifts, they were serenaded by a trio of musicians singing traditional aguinaldos (music and songs dedicated to the Three Kings). By 6:30 pm that evening, over a thousand children ages 0 to 12 had received a gift. The Chicago Land TOYS FOR TOTS and LAMA helped to bring in the bulk of the toy donations that were given that night. Many volunteers from Dr. Pedro Albizu Campos High School and the Puerto Rican Cultural Center spent days wrapping the toys. This year the first 40 children in the parade received a free bicycle from West Town Bikes/Ciclo Urbano.
With another successful event the Three Kings Winter Festival and Parade is fast becoming one of the most popular family friendly events in Chicago. The Three Kings Committee would like to thank it’s sponsors: Roberto Maldonado (26th Ward), CHICAGO LAND TOYS FOR TOTS, LAMA, COMCAST, Central Park Produce, Division Street Business Development Association, The Puerto Rican Cultural Center, Dr. Pedro Albizu Campos Puerto Rican High School, Chicago Park District (Humboldt Park), La Kalle 103.1/93.5, La Voz del Paseo Boricua, EXTRA Newspaper and West Town Bikes/Ciclo Urbano.

By Eduardo Arocho

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IPRAC Celebrates an Unforgettable Evening: 3rd Annual Navi-Jazz

Posted on 13 January 2012 by alejandro

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On December 10th, over 400 people attended the Institute of Puerto Rican Arts and Culture’s (IPRAC) third annual Navi-Jazz concert held at Mambo Café. This unforgettable evening was filled with excitement and countless memorable moments. It included a silent auction of several art pieces by master artist Antonio Martorell, four Southwest airline tickets and several products from Verizon wireless. Prior to the start of the concert, community partners were treated to a VIP reception where a traditional Puerto Rican cuisine was served by the wait staff of Nellie’s restaurant.
In the past three years, Navi-Jazz has brought some of the most talented Puerto Rican Latin jazz musicians to Chicago. This year’s event featured Latin Grammy Award winning artist, Paoli Mejías as well as Antonio Quijano, Endel Dueño, and Edgar Abraham and his Latin Jazz Project.
Navi-Jazz has become a signature event of IPRAC. It was made possible by this year’s generous contributions by sponsors and community partners, which included Verizon, Southwest Airlines, Baker & McKenzie LLC, Hoy, Fifth Third Bank, FV Plumbing, Hispanic Housing, ASPIRA Inc of Illinois and the Puerto Rican Cultural Center.

For more info on IPRAC go to www.iprac.org or facebook.com/iprac

By Julio Urrutia

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