Archive | March, 2016

UTC Revels in Successful Run

Posted on 30 March 2016 by Kevin Garcia

UrbanTheater Company celebrated the final performance of José Rivera’s “Adoration of the Old Woman,” directed by Juan Castañeda, on Friday March 13 with a sold-out closing party complete with music, food, and family at their newly renovated Batey Urbano space on 2620 W. Division St.

The rainy afternoon began with coquitos and a performance on Spanish guitar by Armando Quintero that set the tone for the event with intriguing melodies and rich percussive beats foreshadowing the dramatic moments of the play.

As lights grew dim, the thick feel of a closing performance hung in the air and delivered – actors dug in deep for their final portrayals in front of a packed house for the Midwest premiere. The cast rose to the challenge of navigating the changing landscapes presented by the play – part ghost-story, part political commentary, and part love-triangle – with especially notable performances for the demanding roles of Adoración (Melissa Duprey) and Doña Belen (Nydia Castillo).

Following gran aplausos at curtain call, the audience filed into the lobby for a home-made dinner of arroz con gandules and mostaccioli enjoyed over jazz saxophone and guitar accompaniment by JL Music, with Roy McGrath on saxophone and Hans Luchs on guitar.

Community attendees included Juan Ramirez, founder and artistic director of the former Latino Chicago Theater Company who paved the way for UTC; UTC Co-Founder Madrid St. Angelo; Juan Linares the Executive Director of LUCHA (Latin United Community House Association); Monica Torres-Linares, Managing Counsel at Justicia Attorneys; and Melinda Power of West Town Law. Out-of-state visitor Vicki Grise, playwright of The Panza Monologues, was also in the audience visiting from New York.

Up next at UrbanTheater Company is “Lolita de Lares” by Migdalia Cruz that will run from June 10-July 10 with previews June 6-9. The play explores the remarkable and real-life story of Dolores (Lolita) Lebron, a Puerto Rican Nationalist Party member who served 22 years in prison for spearheading a 1954 armed uprising in the U.S. House of Representatives. Tickets are available now at urbantheaterchicago.org. UTC is currently in its 10th season with funding from the Chicago Community Trust.

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‘José López Day’ declared in Holyoke in honor of activist’s visit to city

Posted on 07 March 2016 by Kevin Garcia

by Michelle Williams, MASSLive

HOLYOKE — For his work within and on behalf of the Puerto Rican community, activist Jose López was honored in City Hall Monday. During a press conference, Holyoke Mayor Alex Morse declared March 28, 2016 “Jose López Day” with a mayoral commendation. López spoke at the Holyoke Public Library Monday evening about the Puerto Rican independence movement and identity outside of the island. He is the brother of Oscar López Rivera. In the 1980s, López Rivera was sentenced to 55 years in federal prison for an array of charges including seditious conspiracy. He was a member of the Screenshot 2016-06-08 13.17.06Fuerzas Armadas de Liberación Nacional, Spanish for the Armed Forces of National Liberation. The paramilitary organization advocated for the independence of Puerto Rico from the US. Now in his 70s still serving his sentence in an Indiana federal facility, López Rivera is called a political prisoner by supporters and a terrorist by those petitioning to keep him behind bars. López has advocated internationally for the release of his brother and is an expert on Puerto Rican identity in the U.S. The effort to advocate for his release has received support locally. Several buildings along Main Street feature drawings of López Rivera and call for him to be free. Ward 2 City Councilor Nelson Roman introduced a resolution at the start of the new term urging President Barack Obama to grant the immediate, unconditional release of López Rivera. “This is a Holyoke issue and is important to the Puerto Rican community,” Roman said Monday. “When it comes to Oscar, he is the Nelson Mandela of Holyoke.” López thanked Roman Monday for introducing the resolution, which is expected to be voted on next week. “The support of Holyoke, symbolically, is really important as it has the highest concentration of Puerto Rican people in the United States,” López told MassLive. He said that the Puerto Rican community has growing voter power across the country and that issues important to them must be considered by politicians running for local, state and national office.

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Pierluisi cree que Oscar López será de los últimos en ser indultados por Obama

Posted on 07 March 2016 by Kevin Garcia

Por Frances Rosario, Primera Hora

El comisionado residente en Washington, Pedro Pierluisi, opinó este miércoles que el momento idóneo para que el presidente estadounidense Barack Obama le conceda un indulto al preso boricua Oscar López es al final de este año, cuando culmine su incumbencia. “Pienso que un momento idóneo para que el presidente conceda la misma sería al final de su incumbencia. Ojalá así sea”, afirmó el también presidente del Partido Nuevo Progresista (PNP) en una conferencia de prensa. La afirmación la hizo al reaccionar a los 61 indultos concedidos este miércoles por el presidente Obama a convictos por sustancias controladas, algunos de los cuales cumplían cadenas perpetuas. Pierluisi recordó que durante su incumbencia como comisionado residente ha realizado gestiones periódicas para lograr la excarcelación de López, quien lleva 34 años cumpliendo una sentencia por conspiración sediciosa. Recientemente, el actor boricua Lin Manuel Miranda cuestionó a Obama sobre el indulto del boricua y supuestamente el presidente le respondió que tenía el caso en su escritorio.

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Holyoke Council Unanimously Passes Resolution Calling On President Obama to Free Oscar López-Rivera

Posted on 07 March 2016 by Kevin Garcia

by David Thibeault-Muñoz, New England National Boricua Human Rights Network

On April 5, the Holyoke City Council UNANIMOUSLY passed a resolution calling on President Obama to free our beloved patriot’ Oscar Lopez-Rivera. Close to 100 residents rallied at the Salsarengue Restaurant in Holyoke, Massachusetts on Screenshot 2016-06-08 13.16.59Tuesday, April 5th in support of the resolution, proposed by Ward 2 City Councilor Nelson Roman. After several community leaders spoke passionately about the history of Puerto Ricans in the city and regarding the many problems facing the community, organizers made a convincing case for why the City must support this resolution on behalf of Holyoke’s Latinos. Following the rally, residents marched to City Hall, where the Council would vote on the resolution, chanting “Libertad!” “Para Oscar!” and “Hey Obama Listen to Me, We Want Oscar Lopez Free!”. Of the nineteen people who signed up to speak during public comment, seventeen spoke on behalf of the resolution to free Oscar. Following public comment, the Council suspended the rules to discuss and vote on what the people came to hear, what the people came to witness. Many of the Councilors, during discussion, brought up their experience with Jose Lopez’s recent visit to the city and two of the cities Irish councilors raised connections between the Irish immigrant experience and Irish struggle for independence to the experience of Puerto Rican migrants and the Puerto Rican independence struggle. After several weeks of opposition from a handful of vocal councilors, about how the City Council shouldn’t vote on “matters not pertaining directly to the city” and on negative comments about Oscar that aren’t worth repeating, the Council voted unanimously – 13-0 to support the resolution. The people have spoken. The people have been heard. Congratulations to Councilor Roman and the Puerto Rican/Latino residents of Holyoke, and to all who supported the resolution. Libertad Pa’ Oscar!

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Puerto Rican Independence Supporters Rally in Times Square to Free Man Imprisoned for 34 years

Posted on 07 March 2016 by Kevin Garcia

by Andy Mai As Published in NY Daily News, Sunday Feb. 28, 2016.

Supporters behind a movement for Puerto Rican independence rallied in Manhattan Sunday urging President Obama to free a prisoner who has been in jail nearly half his life over the issue. Nearly two dozen protesters demonstrated in Times Square for 34 minutes, one minute for every year that Óscar López Rivera has been in jail. López Rivera, 73, was convicted and sentenced to 55 years in federal prison for seditious conspiracy, conspiring to oppose U.S. authority over Puerto Rico by force. He was also accused of being a member of the FALN, the Armed Forces of National Liberation, which claimed responsibility for more than 100 bombings to call attention to the colonial case of Puerto Rico. “What they’ve done to him is wrong,” said protester, Rosario Vera, 62. “He has been there for 34 years now and soon to be 35 years. It’s basically putting a muzzle on the independence movement in Puerto Rico. His life was basically cut short.”

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34 Mujeres por Óscar-CHI Speak on Radio Show ‘On The Count’

Posted on 07 March 2016 by Kevin Garcia

by Diana Castillo,

Screenshot 2016-06-08 13.14.39National Boricua Human Rights Network Members of “34 Mujeres por Óscar” New York and Chicago spoke on the radio show “On The Count,” hosted by Steven Mangual, on Saturday March 19th. The segment highlighted the support and enthusiasm that women of the movement are generating for the release of Óscar López Rivera. 34 Mujeres por Óscar exists to publicize the López Rivera case and demanScreenshot 2016-06-08 13.14.48d his release. On the show members called on other women to join and support the campaign by attending rallies the last Saturday of the month in Chicago and the last Sunday of the month in Puerto Rico, Boston and New York. 34 Mujeres por Óscar groups hold monthly demonstrations in Puerto Rico, New York, Boston and Chicago in solidarity with the
Puerto Rican political prisoner who has been incarcerated 34 years. On The Count identifies and examines criminal and social justice issues directed towards reducing the inappropriate reliance on punishment and mass incarceration as the primary response to social and economic inequality. It is the only radio program produced and hosted entirely by formerly incarcerated men and women. Listen to the radio show at: http:// bit.ly/on-the-count

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34 Mujeres X Oscar-CHI Take Logan Square

Posted on 07 March 2016 by Kevin Garcia

by Janeida Rivera,

Screenshot 2016-06-08 13.12.14National Boricua Human Rights Network Saturday March 26th, 34 Mujeres X Oscar congregated in Logan Square for their monthly rally to call for the freedom of Puerto Rican Political Prisoner Oscar López Rivera. This group, a collective of women that is an initiative of the National Boricua Human Rights Network, convenes monthly and chants and hold signs that demand Oscars release, asking cars passing by to honk in support, displaying their social media hashtags for the curious commuters, their 34 Mujeres X Oscar Chicago banner and Puerto Rican flags for each minute representing the length of years Oscar López Rivera has been incarcerated. Logan Square has received this group warmly and people who pass them, honk, raise their fists, shout affirming things and stop for more information about the Campaign to Free Oscar. Several local residents have volunteered to help distribute flyers. Screenshot 2016-06-08 13.12.23Men are welcome to join in support of this women-led monthly gathering and hold signs, collect petitions, chant or carry a banner and children are also welcomed to shake a maraca, dance, chant and participate as well! Please join us for our next 34 Mujeres X Oscar – CHI gathering on April 30, 2016 to have time to park, grab a flag, poster, maraca or flyers/petitions at 2:30PM and the event begins and ends promptly from 3:00PM to 3:34PM. Bring friends and family and let’s gather in the name of justice and peace! View a short video at http://bit. ly/34MujeresChiMarch2016 “Justicia y paz, ni un año mas!”

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Carta de Oscar López Rivera leida en el Pico Duarte

Posted on 07 March 2016 by Kevin Garcia

Siempre es bueno asumir grandes retos como lo están haciendo ustedes en el día de hoy. Es bueno para la causa por la cual lo están haciendo, para su salud física, mental y espiritual; y por el ejemplo que están dando. Espero que a medida que suban al Pico Duarte puedan mirar hacia el oeste y ver a Cuba, y luego mirar hacia el este y ver a Puerto Rico, y pensar en el sueño del Padre de nuestra Patria, el Dr. Emeterio Betances, de Eugenio María de Hostos, de José Martí, de Gregorio Luperón y de Carvajal de unir a los tres países y crear la federación de las Antillas. No creo que se trataba de un sueño utópico. Todavía podemos creer que la unidad de las tres es factible. Cuba y República Dominicana son naciones independientes, y los ciudadanos cubanos están viviendo y disfrutando de los sueños de Martí. Nosotros todavía estamos luchando por nuestra independencia y soberanía. Pero sabemos que vamos a lograr nuestro objetivo de obtener la independencia y la soberanía de nuestra amada Patria y de transformarla en el jardín edénico, que tiene el potencial de ser. Nosotros nunca debemos aceptar, ni permitir que nos separen de nuestros hermanos y hermanas en Cuba, la República Dominicana, ni de la diáspora puertorriqueña. Cuando ustedes coloquen nuestra bandera en la cima del Pico Duarte véanlo como un paso adelante para lograr el hermoso sueño de la unidad. La unidad que Simón Bolívar trató de lograr; la unidad que logrará unir a toda la humanidad. La unidad que afirma que sólo hay una raza y que esa es la raza humana. La unidad que necesitamos para alcanzar nuestro objetivo, la independencia y la soberanía para nuestra amada Borikén. Espero que ustedes puedan sentir el amor y respeto que les estoy enviando a todos ustedes y a nuestro compañero René desde una celda en una prisión en Indiana. Mucho amor y muchas energías positivas para ustedes. En Resistencia y Lucha, OLR

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René González Subió Pico más Alto del Caribe para Reclamar la Libertad de Óscar López

Posted on 07 March 2016 by Kevin Garcia

por Ramón Frontera Nieves

Luego de subir la azotea de Cuba, el Pico Turquino, René González Sehwerert, Héroe Cubano junto a la brigada de trece activistas que luchan por la excarcelación de Oscar López Rivera, ya regresaron a Puerto Rico, luego de subir al Pico Duarte (aproximadamente 3090 m.s.n.m.), en la República Dominicana para exigir la libertad de Óscar López. Óscar lleva más de 34 años en prisiones estadounidenses por el delito de reclamar y luchar por la liberación de Puerto Rico. El Pico duarte, se encuentra en la Cordillera Central de República Dominicana. Sus más de 3,090 m.s.n.m. lo convierten en el pico más alto de las Antillas en el Caribe. A su llegada los activistas, no tuvieron mayores inconvenientes con la aduana estadounidense. El Screenshot 2016-06-08 13.07.26Compañero René González Sehwerert y su esposa Olga Salanueva, que fueron parte de esta brigada, también se encuentran en su hogar en La Habana, Cuba. Aprovechando la visita de Barack Obama, Presidente de los Estados Unidos de Norteamérica, en Cuba, René junto a 13 de los activistas, iniciaron la exhausta caminata hasta la azotea de Las Antillas, el 20 de marzo de 2016. Obama, tiene el poder por medio de una orden ejecutiva, de autorizar el regreso inmediato de Oscar a su amada Patria. De igual forma que lo hizo con los Cinco Héroes Cubanos. Sobre las nubes antillanas y mirando al oeste del Pico, gritaron su reclamo, para que el Presidente actúen conforme la justicia y la dignidad, liberando a Oscar. Junto al busto de Juan Pablo Duarte, con una alfombra de nubes a sus pies, René se dirigió a los activistas con un mensaje de solidaridad por la causa de Oscar. A nombre de los Cinco y del Pueblo Cubano, reclamó la liberación del Patriota Puertorriqueño. En su mensaje, el Héroe Cubano expuso: “Cuando me invitaron a venir aquí, no dude un segundo. Primero porque Oscar lo merece, la brutalidad que se ha dejado caer sobre Oscar es irracional y demuestra el odio que nos tiene el imperialismo; cuando nosotros, que supuestamente deberíamos ser inferiores, nos erguimos en nuestra dignidad y le demostramos cuan inferiores son ellos. Eso fue lo que pasó con los Cinco y fue lo que pasó con Oscar.” Añadió González Sehwerert: “Y es lo que ha pasado con todos los patriotas puertorriqueños que han sufrido en las cárceles norteamericanas: el odio, la impotencia y el complejo, porque es un complejo de las autoridades imperialistas. La causa de Oscar merece cualquier sacrificio y por eso me pareció poco venir aquí con ustedes.” En el pasado mes de julio, desde lo alto del cubano Pico del Turquino, René también reclamo la libertad de Oscar. Además desde la azotea de las Antillas, se leyó una carta escrita por Oscar, desde su celda en una prisión estadounidense.“Espero que a medida que suben el Pico Duarte, puedan mirar hacia el oeste y ver a Cuba, y luego mirar hacia el este y ver a Puerto Rico, y pensar en el sueño de nuestra Patria de Ramón Emeterio Betances, de Eugenio María deScreenshot 2016-06-08 13.07.34 Hostos, de José Martí, de Gregorio Luperón y de Carvajal, de unir a los tres países y crear la Federación de las Antillas. No creo que se trataba de un sueño utópico. Todavía podemos creer que la unidad de las tres es factible… Nosotros nunca debemos aceptar, ni permitir que nos separen de nuestras hermanos y hermanas en Cuba, la República Dominicana, ni de la diáspora puertorriqueña.” añadió López Rivera. López Rivera, de 73 años de edad, fue encarcelado desde 1981, y está cumpliendo una condena de 70 años acusado de conspiración sediciosa contra Estados Unidos. Su delito luchar por la independencia de su Patria. Luego de 34 años en las cárceles estadounidenses, el consenso nacional e internacional aboga por su inmediata excarcelación. Cuando Fernando González Llort, estuvo encarcelado en E.U.A., compartió un tiempo en la misma celda con Oscar. Teniendo gratos momentos de dialogo y compañía, según él mismo expresa. Luego de un corto descanso, los activistas que luchan por la excarcelación de Oscar López Rivera, están planeando subir alguno de los picos de Centro América. Entendiendo que la justa y digna causa de Oscar, amerita cualquier sacrificio. Están pensando en el Pico Chiriquí (3475 m.s.n.m., Panamá) o el Tacaná, (4067 m.s.n.m., Guatemala). Porque la lucha por la excarcelación de Oscar se debe gritar en toda América. El Comité de Descolonización de la Organización de las Naciones Unidas, en más de 10 resoluciones, le ha reclamado a E.U.A. la inmediata liberación de Óscar. Este reclamo también lo ha apoyado la Comunidad De Estados Latinoamericanos.

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VERDEJO LE RINDE HOMENAJE A ÓSCAR LÓPEZ

Posted on 07 March 2016 by Kevin Garcia

por Carlos Muñoz,

equipo PRCC Félix “El Diamante” Verdejo (20-0, 14 nocauts) consiguió una victoria sobre William Silva (23-1, 14 nocauts) en el choque de invictos la noche del sábado 27 de Febrero en el Teatro del Madison Square Garden. El combate pautado para diez asaltos terminó con una clara puntuación a favor de Verdejo, el cual ganó el combate por decisión unánime. Las Screenshot 2016-06-08 13.06.25tarjetas de los jueces leían 99-91. Luego de esta victoria, Verdejo aumenta su record a 20-0 con 14 nocauts. El boricua también logra defender exitosamente por tercera ocasión su título y posiblemente enfile sus cañones a una oportunidad titular. Verdejo luego de su pelea lució una camiseta con el mensaje “Free Óscar López” reiterando de esta forma su apoyo a la campaña por la liberación del prisionero político puertorriqueño Óscar López Rivera. Verdejo ya ha usado la camiseta en combates anteriores, camiseta creada por el artista gráfico y muralista puertorriqueño radicado en Filadelfia, Hector “Danny” Torres. “Es un verdadero placer que me hagan entrega de ese humilde obsequio. Estoy contento, agradecido y me uno de verdad a estas personas que quieren que saquen al nuestro (López Rivera) de la prisión. Me uno no por los colores políticos, sino porque ya hay que hacer una justicia,” dijo Verdejo tras recibir la camiseta de manos de Torres, líder local a favor de la campaña de liberación.

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